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ロゴ商標と文字商標はどちらを登録すべきか

会社名やブランド名を商標登録しようとしたときに、ロゴ商標と文字商標のどちらで登録すべきかが悩みの種になることが多いと思います。一体、どちらで登録した方が有利なのでしょうか。

 

ロゴ商標と文字商標はどちらを登録すべきか

そもそも商標とは商品やサービスを識別するためのものです。最近は音も商標登録できるようになりましたが、やはりその中心は視覚的に認識できる文字や絵となっています。

 

大きく以下のように分類することができます。

1.標準文字のみで構成されている商標
2.絵のみもしくは文字と絵を組み合わせた商標(ロゴ商標)
3.絵だけからなる商標

 

このうち、標準文字のみで構成されている商標を文字商標、絵のみもしくは文字と絵を組み合わせたものがロゴ商標と呼ばれています。

 

マクドナルド社の登録商標の例
1.文字だけからなる商標
(商標1)第1480805号
文字だけからなる商標
2.文字と絵を組み合わせた商標
(商標2)第1688645号
文字と絵を組み合わせた商標
3.絵だけからなる商標
(商標2)第1938301号
絵だけからなる商標

 

ロゴ商標と文字商標の商標権の効力の違い

商標権の効力は、登録商標と同一の商標に加えて、類似の商標にも及びます。 そのため、類似の判断の基準となる登録商標が違うものであれば、当然、その類似範囲も違うものとなります。 上記で例に出したマクドナルド社の商標1~3それぞれを比べてみましょう。 どれとどれが類似しているでしょうか。 客観的に、以下のように判断される方がほとんどでないかと思います。

商標1と商標2 → 類似 (読み方が同じ)
商標2と商標3 → 類似 (イメージが酷似)
商標1と商標3 → 類似でない (同じ要素がない)

 

 

さて、商標登録の際の相談として最も多い相談が、ロゴと文字のどちらを登録したほうが権利として一番広いですか、強いですか、というものです。先に述べたように、ロゴと文字では、違う商標ですので、その類似の範囲も違ってきます。 そのためどれが一番広い、強いとは一概に言えません。 全てが一定の権利の広さをそれぞれ持っています。

 

ロゴ商標と文字商標のどちらで登録すべきか、結論から言えば、どちらも登録した方が良いのですが、案件によっては文字商標の登録が難しい場合もありますし、なにより商標の登録コストが倍になってしまいます。マクドナルド社のような大きな企業でしたらそれが可能ですが、中小企業・ベンチャー企業の場合は、費用面でそうもいかないというのが本音だと思います。

 

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実際に使用していくタイプから選択していく

ロゴ商標と文字商標のどちらを選択していくか、この検討にあたっては、そもそもの商標の登録目的を振り返ってみることをおすすめします。商標を登録する目的は、もちろんオリジナリティの保護であり、他者からの模倣を防ぐためです。

 

例えば、ネーミング自体は平凡だけども、文字の飾りや絵との組み合わせに独自性がある商標があったとします。この商標を実際に使用していく際に守りたいのは、文字列としてのネーミング、絵と一体で構成されたデザイン、どちらになるでしょうか。消費者の視認性を考えると絵と一体で構成されたデザインの保護の方が優先順位が高いはずです。このような商標の場合は、文字商標ではなくロゴ商標として登録していくべきです。

 

一方、ネーミング自体に特徴があったり、絵などと組み合わせて使用する見込みがないような商標であれば、文字商標として登録・管理していくことが考えられます。また、新商品などでありがちですが、ネーミング自体は固まっていて対外発表も予定しているが、ロゴマークが定まっていない場合は、先行的に文字商標だけでも登録して権利を保護していくパターンもあるところです。

 

商標の登録要件を満たすためというパターンもある

先述したように商標としての用途に合わせてロゴ商標、文字商標と選択していくのが王道ですが、商標の登録要件を満たしていくという観点から選択していくパターンもあるところです。

 

これは文字商標にありがちですが、標準文字のみで構成される商標の場合、その文字だけで他者の商品やサービスと識別できないと自他商品・役務識別力がないとして、商標登録が認められないことがあります。このようなときには、標準文字だけではなく、文字のフォントは特徴的なものにしたり、自社のマークと組み合わせるなどして、識別力を高めていった結果、ロゴ商標としての登録を目指すことになることもあります。

 

使用しない商標は整理してコスト削減

日本の商標制度は先願登録主義のため、使用の実績がなくても先んじて商標を出願、権利を確定することができます。このため、文字商標とロゴ商標の両方を出願・登録されたけれども、結局は片方しか使わなかったということもあると思います。

 

商標権の存続期間は永久ではなく、定期的に更新が必要であり、そのたびに更新登録料を納付していくことになります。多くの商品・ブランドを有する企業にとっては、この更新登録料の負担も馬鹿になりません。また、更新登録料を納付していたとしても、現に使用していない商標の場合は権利が保護されない場合もあるところです。

 

惰性的にロゴ商標・文字商標の両方を登録・更新するだけではなく、弁理士とも相談しつつ、使用状況を踏まえて、登録・更新の必要性を再度検討していくことをおすすめします。

 

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